Dos brindis por los cigarrillos electrónicos

Imagínese un producto, legal pero letal, que mata a 400.000 estadounidenses al año. Defensores de la salud pública han estado intentando durante décadas convencer a los estadounidenses para que no lo utilicen. La industria ha sido demandada una y otra vez, pero sigue funcionando de forma rentable. Uno de cada cinco estadounidenses es adicto al producto.

Ahora imagine que una alternativa llega al mercado, un dispositivo innovador que puede ayudar a las personas a dejar de depender del producto mortal. Tiene la misma apariencia que el producto letal y, de hecho, eso es gran parte de su atractivo. También es adictivo. Pero los ingredientes que matan a las personas están ausentes .

Esto, por supuesto, no es una situación imaginaria. El producto letal son los cigarrillos, que utilizan la nicotina para causar adicción y el tabaco como combustible para matar. Y la alternativa son los cigarrillos electrónicos, que proporcionan nicotina sin tabaco, y emiten un vapor que se evapora casi instantáneamente.  Sí, los usuarios se pueden hacer adictos a la nicotina, que es un estimulante. Pero la gente que ” vapea ” no va a morir, al menos no de la inhalación de su cigarrillo.

Se podría pensar que la comunidad de salud pública esté a favor de la introducción de los cigarrillos electrónicos. Todos sabemos lo difícil que es dejar de fumar. También sabemos que las terapias de reemplazo de nicotina, como el parche, no han funcionado especialmente bien. El cigarrillo electrónico es el primer producto que ha tenido éxito en serio entre los fumadores estadounidenses.

Sin embargo, la comunidad de la salud pública no está por la lavor. Lejos de ello, grupos como la Asociación Americana del Pulmón, la Asociación Americana del Corazón y la Campaña para Niños Libres de Tabaco están unidos en su oposición a los cigarrillos electrónicos . Quieren verlos estigmatizados, al igual que los cigarrillos de tabaco. Quieren verlos regulados como los cigarrillos, que en esencia significa la comercialización limitada y la prohibición de su uso allí donde los cigarrillos de tabaco están prohibidos.

Thomas Farley, comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York, sacó a relucir la mayor parte de las razones contra los cigarrillos electrónicos , el otro día en una audiencia del Concejo Municipal. ( El Ayuntamiento está considerando un proyecto de ley, con el firme apoyo de la administración de Bloomberg, que prohibiría el uso de los cigarrillos electrónicos en cualquier lugar en que los cigarrillos de tabaco estén prohibidos. ). Los e-cigarrillos, dijo, ” son tan nuevos que sabemos muy poco acerca de ellos . ” Gracias a los e- cigarrillos, el fumar es cada vez más glamuroso, y podría llegar a ser socialmente aceptable. Hizo un esfuerzo en mostrar hasta qué punto los cigarrillos electrónicos se parecían a los cigarrillos de tabaco.

La razón para temer a esta semejanza , dicen los opositores de los cigarrillos electrónicos, es que ” vapear ” podría terminar actuando como puerta de entrada al consumo de tabaco. Sin embargo, hasta ahora, la evidencia sugiere lo contrario. Varios estudios recientes han sugerido que la mayoría de los usuarios de e- cigarrillos son las personas que están tratando de dejar el hábito del tabaco. El número de personas que han hecho todo lo contrario, pasado de los cigarrillos electrónicos a los cigarrillos, es minúsculo. “Lo que los datos están mostrando es que prácticamente toda la experimentación con cigarrillos electrónicos está ocurriendo entre las personas que ya son fumadores “, dice Michael Siegel , profesor de la Escuela de Salud de la Universidad de Boston.

Siegel es un feroz crítico de las compañías de tabaco, y no tiene miedo de criticar a los defensores anti- tabaco cuando se apartan de la verdad. Cuando nos pusimos a hablar de la oposición a los e- cigarrillos en la comunidad de salud pública , dijo, “El movimiento contra el tabaco es tan opuesto a la idea de fumar que se ha trascendido la ciencia, y se ha convertido en una cruzada moral. Creo que hay un modo de pensar ideológico en el que cualquier cosa que se parece a fumar es malo . Esa mentalidad ha derrotado a la ciencia. “

Otra persona que considera que los cigarrillos electrónicos son prometedores es David Abrams , director ejecutivo del Instituto Schroeder de Investigación del Tabaco y Estudios Políticos. En su opinión, los defensores anti- tabaco habían pasado tantos años discutiendo de ” un marco de abstinencia total “, que no han sido capaces de moverse de esa posición . Sin embargo, señaló, el ​​país ha tolerado muchas estrategias de reducción de daños similares, incluyendo el intercambio de agujas y el tratamiento con metadona.

Nada de esto quiere decir que los cigarrillos electrónicos deban estar libres de regulación. Pero deben ser regulados como lo que son, un producto farmacéutico que suministra nicotina, no un conducto para el veneno del tabaco. Y harán declaraciones de propiedades saludables, que ahora no pueden hacer, cuando estén respaldados por la ciencia real. Y, sobre todo, utilizar los cigarrillos electrónicos para ayudar a dejar los cigarrillos “reales” obsoletos .

En esa última reunión el Ayuntamiento de Nueva York, uno de los críticos más feroces fue Kevin O’Flaherty de la Campaña para Niños Libres de Tabaco. ” Si camina como un pato y habla como un pato y suena como un pato y se ve como un pato, es un pato “, dijo .

¿Es esto lo que pasa con la ciencia cuando te opones a los cigarrillos electrónicos ?